鲸鱼为什么长这么大?

如果你曾经观看过鲸鱼的视频,参观过水族馆,或者在博物馆中看到过鲸鱼的骨架,你就能够感受到这些水生哺乳动物的雄伟壮观。在整个历史进程中,所有曾经在地球上生活的哺乳动物中,体型最大的不是恐龙或史前巨怪,而是蓝鲸——它们现在还在海洋中遨游。


鲸鱼为什么长这么大?


鲸鱼的体型从大至小由巨大的蓝鲸(长度超过27米)到相对较小的侏儒抹香鲸(长度可达3米)。为什么鲸鱼的体型如此巨大呢?或者说有没有体型像普通小鱼那样的鲸鱼呢?

美国斯坦福大学的研究人员在汇集了近4000只活鲸和3000种化石的体重数据时发现,水生哺乳动物面临的体型限制比陆地上的动物更多。

鲸鱼为什么长这么大?


首先,鲸鱼的温血的哺乳动物,在寒冷的海洋中它们需要保持自己的体温。因此,它们必须长得足够大,以免过多的热量扩散到周围的海水中。即使像人类这种比普通鱼大得多的哺乳动物,在海中也需要保暖,否则冰冷的海水很容易带走你的热量。

同时,鲸鱼必须吃足够多的食物,来维持身体的能量供应。像所有哺乳动物一样,鲸鱼将食物转化为能量,用于游泳、生长发育和其他活动。研究人员发现,鲸鱼的新陈代谢很快,因此一定程度上限制了它们的体重不会无限制的增加。


鲸鱼为什么长这么大?


因此,摄入量和代谢量共同决定了鲸鱼体型的大小,摄入多代谢少体型变大,反之摄入少代谢多体型变小。因此,对于那些巨大的蓝鲸来说,即使代谢快的基础上也能维持巨大的体型,说明它们是海洋中效率最高的捕食者——吃东西不嚼,直接吞。